Peace illiteracy

And why I am switching balances from the most noble and important – but momentarily meaningless – job to something more rewarding… February 1, 2019 Just yesterday, I posted this extremely important and modest appeal – the Basel Appeal – on our foundation’s homepage, The Transnational, here. It was disseminated to social media, among others, my FB profile, TFF’s and […]

Read More →

Ved Uffe Geertsens død

Uffe Geertsen døde, 89 år gammel, tilbage i marts men først i går opdagede jeg det og vil skrive dette om ham og vort meget gode samarbejde – omend det er længe siden. Uffe arbejdede dengang på Mellemfolkeligt Samvirke, MS. Mens han er mest kendt som folkeoplyser i den bedste humanistiske højskoletradition og for sit livslange engagement for vedvarande energi […]

Read More →

Udefinerede menneskelig fejl da danske F-16 var med til at dræbe snesevis af syriske soldater. Ikke andet?

Den 29. november fortæller Danmarks Radio på sin hjemmeside at det var et antal sammenfaldende og beklagelige menneskelige fejl, der forårsagede at danske F-16 fly i september var medvirkende til at dræbe mellem 60 og 80 syriske soldater – eller “mindst 15” som den amerikanske rapport herom angiveligt udtrykker det – og såre over 100. Hvilke menneskelige fejl? Hvor? I Danmark, […]

Read More →

Den nye verden

Blogartikel til Arbejderen, 23. oktober 2016 Den nuværende periode i menneskehedens historie vil blive svær at forklare for fremtidens historikere – hvis der da findes nogle. Hvordan kunne det gå så skridt så hurtigt og på alle fronter for dén Vestverden, der efter 2. verdenskrig stod med alle kortene på hånden? Hvordan kunne det amerikanske imperium, der byggede på frihed og demokrati, overhovedet styrte sammen dér tilbage i 2026? Den vestlige NATO-baserede verden kunne ånde lettet op da Sovjetunionen og Warszawapagten var blevet opløst i 1989. Den havde vundet ideologisk – ingen ville siden have sovjetkommunisme – og økonomisk – Rusland producerede ingen attraktive forbrugsvarer – og militært. Ruslands militærudgifter var bare 8% af NATOs mod Warszawapagtens 75% af NATO førhen. Den Kolde krig forsvandt lykkeligt nok uden Varm Krig eller atomvåbenbrug. En ny verden blev mulig. Ondskabens imperium, som præsident Reagan havde kaldt Kreml-systemet, var borte. Alle talte om fredens ”dividende”. Men kun godt 25 år senere var verden gennemsyret af angst, terror, konfrontation, had, racisme, miljøkatastrofer, flygtningestrømme, markeds-økonomisme, militarisme og ting som ufatteligt dybe indkomstkløfter, mindskende velfærd og en vigende tro på demokratiet – samt indskrænkelser hele vejen rundt af den frihed, som netop denne ’frie verden’ stod for.

Read More →

Danmark skal ikke bombe – 6 artikler

Den 19. april 2016 havde Folketinget 2. behandling af forslaget om også at bombe og indsætte specialstyrker i Syrien. Jeg mener at sagen er fundamentalt vigtig for Danmark, danskerne og vor fremtidige rolle og ‘image’ ude i verden. Desuden finder jeg at beslutningsgrundlaget, mediedækningen og den offentlige debat giver anledning til den største bekymring. At gå i krig er den vigtigste […]

Read More →

At dække og afdække medierne

5 dage efter at jeg slog min kommentar op er der, som det fremgår, 278 Likes, 170 shares og over 40 kommentarer – næsten alle mere kritisk med langt stærkere ord end mine, f.eks. propaganda, hjernevask og megen fordømmelse af folketingsmedlemmernes beslutning om at Danmark også skal bombe i Syrien. Der er ikke kun tale om politikerlede – eller foragt. Der […]

Read More →

Danmark skal ikke også i krig i Syrien!

Så skal Danmark i bombe krig for 6. gang siden 1999. Det er i hvert fald hvad DR varsler her. Først var der Jugoslavien – to nætter i 1999, så Afghanistan, derpå Iraq 2003-2007 og fra 2014; så pulveriseringen af Libyen langt uden for FN’s Sikkerhedsråds mandat og nu skal dette udvides til Syrien. Sådan som den er blevet udkæmpet […]

Read More →

We don’t want walls anywhere

  The UN Charter states clearly: • The equal rights of men and women • The equal rights of nations large and small • The norm to bring about peace by peaceful means The Universal Declaration of Human Rights states clearly: • The norm that all human beings are born free and equal in dignity and rights without distinction of […]

Read More →

Behind every refugee stands an arms trader

It would be good if we could address the reasons why refugees come from Africa to Europe. It’s difficult to do anything serious about the problems – and avoid terrible human suffering like those we have just witnessed – if nobody bothers to talk about root causes and believe that the solution is just to allocate more money to deal with symptoms and “repair” work. We must also be very careful that the word “refugee” is not replaced – as is increasingly the case – with the word “migrant”. The two a very different and a refugee has a right to protection. He or she is fleeing from hell and not coming to Europe to “seek a better life”. Refugees are not happiness-seekers. This is what I deal with in TFF PressInfo #318.

Read More →

Fremragende lille bog om terror

Jeg anbefaler på det varmeste Carsten Bagge Laustsens “Terror”, udgivet i serien Tænkepauser fra Aarhus Universitet (60 sider). Den er kyndig, klog og meget velskrevet, let at læse og – som man siger – få forstand af. Den indeholder tre glimrende dele med god balance mellem begreber, teori og praktiske eksempler – hvad er terror for en størrelse (og den er meget bredere og mere diffus end vi sædvanligvis får høre i vore medier); hvilke former og udtryk har den og hvad kunne vi gøre for at begrænse den? Jeg har lyst til at citere det afsluttende afsnit: “Når det kommer til stykket, har vi god tid. Vi bør undgå, at der går katastrofe i den, eller rettere: Udsigten til katastrofen kan nemt betyde, at vi holder op med at tænke. Efter et ophedet tiår i terrorens skygge er der måske frem for alt brug for en tænkepause.” Vederkvægende! Og dét skrev han før bl a Danmark holdt op med at tænke omkring Charlie Hebdo og de to politiske mord i København. Mere om den her

Read More →

Klaus Rifbjerg (15. december 1931 – 4. april 4, 2015)

Klaus Rifbjerg er død, fortæller Politiken os hér på en kold Påskesøndag med knaldblå himmel og sol. Skønt jeg kun traf ham en enkelt gang i 1980erne – vi spiste frikost sammen på Kroghs Fiskerestaurant og snakkede verdens gang i forbindelse med et af Fredsfondens projekter – så føles hans død på en underlig måde som et personligt tab. Sådan vil det måske altid være med de store i tid og rum, hvadenten de så er kendte eller ikke så kendte. Man må håbe at han, der hvor han nu er, bliver ved med at slås for radikalismen – den kulturelle og andre af slagsen – og mod militarismen, falskheden, opstyltethed og, ja, værdiløsheden. For det er der stenhårdt brug for, til hver en tid. Jeg siger aldrig hvil i fred, dertil holder jeg for meget af den aktive, livsbekræftende fred. Men tag et lille hvil på en stub i dér midt i værdikampen, Klaus. Det har du mere end vel fortjent.

Read More →

Volden i København – og reaktionen på den

Hermed kommentarer jeg har gjort på sociale medier de sidste dage. De begynder kort efter attentatet på Krudttønden og afsluttes længst nede med indlægget “I AM NOT DANISH – I aften er jeg ikke dansk”, skrevet kort efter mindehøjtideligheden mandag aften den 16 februar. Statsministeren: Sådan skal Danmark ikke være http://www.dr.dk/Nyheder/Politik/2015/02/14/200623.htm Det kan man jo kun være enig i: Danmark […]

Read More →

Who are the barbarians of our time?

When I watch this documentary, Iraq: Shattered Heritage, I cannot but ask myself: Who are the barbarians of our time? What is the mote and what is the beam in this world? Who tells Russia that “big countries shall not bully smaller countries”? Isn’t it time for the Western world to acknowledge its own dark sides and stop projecting them on everybody else? I am immensely grateful that I have been to the places in this documentary – Baghdad, Babylon, Basra, the border with Kuwait. In 2202 and 2003. I’ve seen the history, human artifacts and beauty, the museums and the documents of Iraq’s culture, central as it was to all the world. Most of it is gone now. Many of my friends dead or disappeared or refugees far away from their beloved land. It breaks my heart to watch what “we” have done. And of course this arrogant, insensitive “we” will never apologise for the harm it has done to Iraq and all the world – like “our” leaders lack the courage to ever apologise for for Hiroshima and Nagasaki and all th rest. When Gandhi was asked what he thought of Western civilisation he answered that it would be a good idea.

Read More →

“We Are All Charlie” – but is that story so simple?

Eleven points as a reflection on the terror in Paris and – not the least – the reactions to it*: 1. What was this an attack on? Was that attack an attack on freedom of speech as such, on democracy, even on the whole Western culture and lifestyle, as was maintained throughout? Or was it, more limited, a revenge directed at one weekly magazine for what some perceive as blasphemy? 2. Is freedom of expression practised or curtailed for various reasons? How real is that freedom in the West? Just a couple of days before the Paris massacre PEN in the U.S. published a report – Global Chilling – finding that about 75% of writers report that they are influenced by the NSA listening and abstain from taking up certain subjects or perspectives? Self-censorship, in other words. Finally, most of the political leaders marching in Paris on Sunday January 11 have clamped down on media, such as Turkey and Egypt. I must admit that I have experienced limitations in the practise of that freedom in my work with Western media and it is decades ago I draw the conclusion that things like political correctness, ownership, commercial/market considerations and journalists’ need for good relations with power – e.g. to obtain interviews – play a role. I’ve been on the ground in conflict zones and returning home to see reports so biased to tell very little of what I’ve seen myself. And […]

Read More →

Europe’s 9/11 moment ?

I believe this is going to be an iconic image of something that will be a turning point in Europe and, likely too, the generalised West. Is this the 9/11 moment for Europe? Whether intended or not, the government leaders marching in Paris today will tomorrow begin a special ‘war on terror’ in Europe – clamping down on all of […]

Read More →

Partilederdebatten om attentatet på Charlie Hebdo

En beslægtet version på engelsk hér: Blandt verdens mange voldelige handlinger, krige og terrorhandlinger vælger Danmarks Radio at afholde en partilederdebat om netop denne terroraktion, der – så tragisk og afskyelig som den er – kostede 12 mennesker livet på et lille ugeblad i Paris. Den skal, hedder det – og tages uden videre som udgangspunkt for hele debatten – handle om ytringsfrihed og demokrati. Her en video fra debatten. Spørgsmål 1: Hvad er kriterierne for hvornår der gøres så meget ud af en international begivenhed at der hasteindkaldes til en times partilederdebat direkte efter TV-Avisen? Jeg kan ikke huske det skete under f.eks. Jugoslavienkrigene, besættelsen af Irak, Libyen eller Israels angreb for nogle måneder siden på Gaza hvor over 2000 blev dræbt. Spørgsmål 2: Hvordan ser forbindelseskæden ud mellem drabene i Paris og det, der af DR og alle politikere forstås (uden diskussion) som et angreb, ikke på et bestemt medie men på hele “vores” demokrati og ytringsfrihed? Hvad der således tages for givet er altid interessant – og vigtigt for demokratiet og ytringsfriheden – at stille spørgsmålstegn ved. Det være hermed gjort fordi det er svært at tro at nogen fundamentalist eller forstyrret person skulle forestille sig at ét angreb på et lille ugeblad og 12 dræbte kan true hele den vestlige verden i sin grundvold. De 8 politkere er helt enige om – og det er rigtigt og vigtigt at få sagt til alle i Danmark – […]

Read More →

Vi er alle Charlie: Er dén historie nu så enkel ?

En bredere version på engelsk hér En 10-punkt reflektion om terror-aktionen i Paris og – ikke mindst – reaktionerne på den dagen efter: 1. Er de frygtelige mord i Paris et angreb på ytringsfriheden og hele vestverden eller en hævn for hvad nogen måtte anse som blasfemi? 2. Hvor reel er ytringsfriheden i praksis i den vestlige verden? Vi har lige set en rapport fra PEN i USA, der viser at henved 75% af skribenter siger at de er påvirket af NSAs aflytning og – selvcensurerende – afstår fra at tage visse ting op. 3. Selvom man kan ytre sig frit så hører det til god tone at ikke altid gøre det. Jeg kan f.eks. afstå fra en kommentar til et andet menneske om dette menneskes tro fordi jeg ikke ønsker at krænke hende eller ham i denne tro. Men jeg har friheden til at gøre det. Hvordan er det gået til at ord som respekt, hensyntagen og indlevelse er gået i glemmebogen?

Read More →