Much stronger than during the First Cold War: Why is NATO so irrational today?

By Jan Oberg The third article in the TFF series on The New Cold War We are witnessing a remarkable increase in tension between the US/NATO and Russia these years – and it can not only be explained by whatever we choose to think happened in Ukraine and Crimea. We find a totally new effort on both sides to use social and other media to tell how dangerous “they” are to “us”. There is a clear tendency to “fearology” – to instill fear in the citizens on both sides about the capabilities and intentions of the other side. We find deeply concerned articles about the possibility of war between the two parties – a quarter of a century after the Berlin Wall tumbled. Why is the new tension rising in Europe between US/NATO and Russia so manifestly dangerous and – with the exception of the Cuban Missile Crisis worse than during the First Cold War? On a series of indicators, the political Western world – US/NATO/EU and Christian (Orthodox, Protestant, Catholic with sects) – is becoming weak relative to other players in the global society. The West has engaged in a series of wars that turned into very costly fiascos – from what followed from Sykes-Picot which turned 100 in May 2016 over Vietnam to the destruction of Afghanistan, Iraq, Libya and Syria. The West is still the largest economic bloc and the 28 NATO members cover about 70% of […]

Read More →

Danskerne vil ikke have nye kampfly!

Politiko.dk fortæller torsdag den 21. april at det står sløjt til med befolkningens støtte til nye kampfly til en anslået indkøbspris på 30 milliarder kroner – eller 5,300 kroner per mand, kvinde og barn i vort land. Opinionsundersøgelsen, foretaget af Wilke for Jyllands-Posten, viser 53% imod, 31% for og 16%, der ikke véd hvad de skal mene. Selv med en antaget stor fejlmargen er der altså ingen tvivl om at danskerne i overvejende grad er imod at bruge pengene på disse fly – som for øvrigt anslås at ville koste yderligere 60-70 milliarder at bruge og vedligeholde i de cirka 30 år, de skal kunne fungere i. Det er da en meget positiv nyhed. Giver håb. Og hvis forsvarsministeren ikke kan komme med bedre argument end dem, han disker op med hér af intellektuelt slappeste type, så står vi ret godt “rustet.” Det er jo den traditionelle historie om at russerne er en trussel – til forskel fra da Sovjetunionen var faldet sammen og Warszawapagten blev opløst. Ja tænk! – russerne har rejst sig lidt siden da! Og hans andet argument er at vi må gøre som de andre – det vil sige USA i første række, nemlig at opruste og stå sammen. Men han glemmer at sige at Ruslands militære udgifter stadig er omkring 8% af NATOs! Selv om målingen ikke skulle vær helt præcis er der i hvert fald noget at bygge modstanden på. 
Flykøbet skal vi nu mobilisere en debat om overalt. Spred […]

Read More →

NATO outdated – Abolish war

Commenting on NATO S-G Jens Stoltenberg’s wish for dialogue with Russia – a bit odd after all the other provocative initiatives he has spearheaded the last good year or so. I felt like saying something more general about this outdated paradigm – and why it is dangerous for us all – referring also to the Russell-Einstein Manifesto of 1955. You may also see it as my statement countering the NATO Annual 2015 Report which lacks every intellectualism, theoretical/conceptual clarity, empathy, peace thinking and – naively – equates military  build-up with ‘security’.

Read More →

Sweden soon at war? Yes, perhaps, if in NATO

It was a few days ago when Swedish Army chief, Major-General Anders Brännström stated in a (leaked) internal document that ‘Sweden could be at war within a few years.’ This is, of course, nothing but ‘fearology’ and very bad judgement. He may be a great soldier but a victim of his own system’s bizarre threat perceptions – always pointing as they do to the Russians. As I explain here, this is part of a much larger picture – and it isn’t good. The statement – that is not and has not been backed up by any analysis – ought to be enough for general Brännström to be replaced. But that is something both mainstream media and scholars are too diplomatic to suggest. Had he stated something about Sweden being drawn into a war if it were a NATO member it would certainly have caused quite a media debate and discussions about his qualifications.

Read More →

Don’t underestimate Donald Trump

Don’t underestimate him, count him out or think he is crazy. NBC’s “Meet the Press” half-hour interview with Donald Trump is interesting. He has passion and a very fast mind, he seems to have integrity in the sense that he cannot be bought for money by others and he doesn’t mind having standpoints that conservative republicans find odd or surprising. He is clearly eclectic and pragmatic rather than a theoretician, ideology-bent politician – and seems to build a lot on his entrepreneur experience and sense of reading people. His vision – “making America great again!” – may be frightening and wrong and it is based on strength, on military but even more on economic strength. The interesting thing is that he is much more realistic

Read More →

Nye kampfly – irrelevant og dyrt slag i luften

Utilstedeligt at vi endnu ikke har skyggen af en ordentlig, informeret debat om sikkerhedspolitikken og økonomien forud for beslutningen. Årsagen er at der ikke findes nogle for samfundet gode argumenter for dem. Alle partier med undtagelse af Enhedslisten mener at Danmark bør anskaffe nye kampfly – der i bedste fald vil være i funktion om 5 år. Dagens pris – afhængig af antallet fly – er på 30 milliarder kroner – godt 5000 kroner per mand, kvinde og barn i vort land – og mindst 100 milliarder kroner til brugsomkostninger frem til 2045. I dagens tal kostede Storebæltsbroen 37 milliarder. Debatten har hidtil ikke handlet om hvad i alverden vi skal med disse maskiner, kun om valget mellem tre typer. Fakta og problemer holdes helt bevidst i det dunkle og skal skydes ud til efter valget for derpå at træffe beslutningen hurtgit så ingen opdager gigantinvesteringen – i en tid hvor der skæres ned på alt andet. Hvorfor mon? Fordi der ikke findes nogle for samfundet gode argumenter for kampfly! En seriøs diskussion blandt politikere, medier og befolkning burde omfatte mindst disse punkter: Prisen Der findes ingen eksempler på at tilbudspris på den slags maskiner ligner slutprisen. Fordyrelser er indbygget i alle store militærindustrielle projekter – slag på tasken 25% fordyrelse mellem beslutning og leverance. Hvad skal de bruges til? Fly af denne type har intet med forsvar af dansk territorium at gøre. Dertil kræves defensive systemer som helikoptere, minering, […]

Read More →

Militarism, taxpayer money for war planning and lack of democracy

My deeply concerned wake-up call to YOU! Please share and spread further! NATO’s military leader is like a man given a scalpel to perform surgery without ever having opened a book on medicine. Taxpayers pay for getting less and less secure and risking war in Europe. These military elites have no democratic mandate – be it in the West, Russia, China or anywhere. My interview with RT International

Read More →

Hvordan Danmark blev en krigsførende nation

Trykt i tidsskriftet Ræson 4/14 I politisk forstand eksisterer det Danmark jeg voksede op i ikke mere. Det var et land hvor man i rimeligt omfang troede på humanisme, på retfærdighed, ligeberettigelse, velfærdsstat og på at snakke om tingene. Selvom vi var med i NATO så skulle konflikter løses i overensstemmelse med folkeretten og ved at snakke om tingene. Idag er Danmark ledende på to områder, som mange i min generation dengang ville have forsværget at vi nogensinde ville røre med en ildtang: fremmedfjendtlighed og militarisme. Selvom der er en sammenhæng mellem disse to ting så skal jeg i det følgende i en slags listeform svare på det spørgsmål Ræson har stillet mig: Hvad er det for en udvikling der er sket i DK’s syn på verden og militær magtanvendelse de sidste 25 år? Man kunne også spørge: Hvorfor er den aktivistiske udenrigspolitik i første række militær? Hvorfor er det moralske argument om at vi ”må da gøre noget når” kun relevant dér hvor F16 kan bruges men ikke dér hvor fattigdommens og fejludviklingens problemer tager tusinder af liv hver dag? Punkterne, der dækker de nævnte 25 år – altså tiden siden den gamle kolde krigs afslutning i 1989 – er ikke prioriterede. Alting hænger sammen og den lineær tænkning samt enkel kausalitet af typen A forårsager B forårsager C er forældede begreber. Det globale perspektiv. Alt uden for EU, altså sådan cirka 93 % af verden – er blevet […]

Read More →

Hvad skal Danmark med kampfly?

Der findes bedre argumenter imod end for. De officielle argumenter holder i hvert fald ikke. Og i det hele taget handler en informeret debat i et demokrati absolut ikke bare om hvilket kampfly, vi skal have. “Opinionen. Magasinet med tværkulturel kant” har lavet et længere interview om disse ting og om hvad dansk udenrigspolitik også kunne være – med en lille smule krativitet. God læsning!

Read More →

Ignoring May 9 in Russia – another Western conflict-management blunder

The Guardian reports that Western top leaders are going to snub the commemoration in Moscow of the 70th Anniversary of the Allied Victory over Hitler Germany – on May 9. That they don’t want to attend a huge military parade is quite understandable, neither would I. But remembering the more than 20 million Russians who died in World War 2 would be more than appropriate for Western leaders in light of both their own people and the Russian people. Thus Angela Merkel is doing the right thing. This would have been a good informal opportunity for dialogues between Russian, Eastern and Western leaders in this particularly tense situation – but the latter are so much better at escalation, pinpricking and self-righteous policies than at conflict-resolution and reconciliation. Short-sighted and utterly unhelpful, I must say.

Read More →

The Nordic defence ministers letter isn’t helpful at all

Stubb and Tuomioja rush to reassure after Russian statement: “Nothing to worry about” | yle.fi To old-fashioned politics, security is still predominantly about weapons, military activities and “signalling”. It’s not about dialogue, human security and quickly opening up areas of co-operation which could help bring about mutual understanding. One way of interpreting this Nordic defence co-operation push is to see it as a way to politically provoke Russia to say something that sounds threatening and thereby get more Swedes and Finns to accept NATO membership. It is fundamentally not in any Nordic country’s interest to create more tension and confrontation than there already is due to the Ukraine conflict.

Read More →

Valentina Lisitsa

Valentina Lisitsa – YouTube The world class pianist barred from playing with the Toronto Symphony Orchestra because of her tweets about the Ukraine conflict. As if that had anything to do with her art. Shame on Toronto Phony! With suppression of such art by a Western cultural institution we are all doomed! And where are all the phony Paris marchers from Charlie Hebdo today – Netanyahu, Helle Thorning Schmidt, Sarkozy, Angela Merkel, Poroshenko (oh no, she is critical of Ukraine’s government!)? Where did we hear “Je Suis Valentina”? Long live freedom of artistic expression!

Read More →

Længe leve gammeldagsen

Skal man tro Rune Lykkeberg i Politiken men det skal man jo ikke nødvendigvis så mistede Rifbjerg faktisk grebet…”Derfor blev opgøret med velfærdsstatens pædagogik og kultursyn også til et opgør med Klaus Rifbjerg, der fastholdt sine gamle standpunkter som svar til alle kritikere og insisterede på, at humoren, legen, kunsten og seksualiteten var argumenter for hans position.” Fy for den lede velfærdsstat, humor, leg, kunst og seksualitet. Sgugodt vi har lagt den slags og Rifbjerg bag os! Og så Lykkebergs afsluttende bøvs: “at han godt selv vidste, at han selv som antiautoritær var ved at blive en paradoksal og problematisk autoritet.” Paradoksal? Problematisk? Bestemt – nemlig når man kan blande autoritet og autoritær sammen uden at hverken forfatteren eller redaktionen opdager at den er rivende gal. Nej jeg foretrækker skam også det Danmark hvor vi alle står sammen og kan sige, skrive, tegne og mene lige hvad vi vil, føre krig og hade fremmede og se os selv som uskyldige ofre under Helle Thorning Schmidt køligt moderlige ledelse. I dét Danmark har Lykkeberg sikkert ret i at Ribjerg var gammeldags. Længe leve gammeldagsen!

Read More →

Russisk og dansk propaganda – statslige og statslige medier…

Deadline – DR om russisk propaganda – og kun dén. Indslaget er et glimrende eksempel på hvor statsmagten og formodede frie medier taler sammen på en helt indforstået måde. Der spørges ikke om hvad propaganda er i ministerens mund; det nævnes ikke at propganda også kan være fortielse. Det er helt indforstået at vi i vest siger sandheden og at vi nu skal bruge endnu flere millioner på at sige sandheden så russerne kan høre den. Der spørges ikke om USA og NATO eventuelt også bruger “propaganda”. Der stilles et spørgsmål vedr. den russiske ambassadørs artikel, der giver indtryk af at Rusland har truet Danmark med et atomangreb – hvad han ikke har. Kun ét spørgsmål, til sidst, om hvorfor Danmark er så langt fremme i skoene over for Rusland giver et lillebitte modspil – og giver udenrigsministeren anledning til at snakke om de baltiske lande, ikke om hvorfor vi pludselig har fået en slags ny kold krig. Derefter kommer så ikke kun én men to systematiske og forudsigelige Ruslands/Putin-kritiskere – Rachlin o Serebriakov – som Adam Holm selv kommer selv kommer for skade at sige er meget enige. Hvor var den uafhængige medieanalytiker/forsker? Hvor var tabellen over hvor meget Rusland og NATO-landene respektive anvender på “information”? Hvor var oplysninger om hvor stor del af mediebilledet i Rusland, der er direkte statsstyret og hvor meget der ikke er det? Forskellen på russiske statsligt styrede medier og danske frie medier svinder […]

Read More →